七夕节

来源:中国民族文化资源库 编辑整理:李有静 发布时间:2019年08月07日 浏览量:

  七夕节,又称七姐节、女儿节、乞巧节等,是中国民间的传统节日。传说农历七月初七是七姐的诞生日,拜祭“七姐”活动在七月七晩上举行,故名“七夕”。但是随着历史发展,“牛郎织女”的美丽传说逐渐赋予七夕以爱情的内涵。因此七夕文化意涵深厚,并非简单的乞巧或者情人节,民间七夕的民俗活动也非常丰富。

  一、拜祭七姐:乞巧

  七夕与织女星、织女纺织的故事,来源是中国古代的天象崇拜,人们通过星象观测给予织女星无限想象。七姐便是以织女星为原型,传说七姐是编织云彩的纺织者,也是情侣、妇女、儿童的保护神,七月七日是其诞辰。人们便在七月初七的晚上拜祭七姐,以祈福许愿、乞求巧艺、祈祷姻缘、保护小孩平安等。

  乞巧之日,便是女子斗巧之时。女子准备各种珍巧物件拜祭七姐,同时也是公开比试手艺高下的时机。而真实的斗巧,主要有“穿针乞巧”、“喜蛛应巧”、“对月穿针”、“兰夜斗巧”和“投针验巧”等形式。穿针乞巧,也叫“赛巧”,即女子比赛穿针,快慢定输赢;“对月穿针”在普通乞巧的基础上增加难度,对月穿针;喜蛛应巧不是穿针斗巧,而是捉蜘蛛放于盒子内,次日早上开盒子验其蛛网疏密;投针验巧的习俗流行较晚,盛行于明清两代,通过把绣针放入形成水膜的容器中,看其能否漂浮、在容器底部形成图案,以验智巧。

  由此可见,这一习俗显示出在中国古代男耕女织的社会评价妇女的社会标准,心灵手巧是作为女子的立身之本。女子主内,负责带孩子、做家务,保护妇女、儿童的七姐便成为女子的崇拜和拜祭对象。乞巧不单纯是“巧”,也蕴含着人们对于家庭幸福、生活美满的向往。

  二、牛郎织女相会:对爱情美满的向往

  在北半球的中纬度地区,每年初秋入夜之时,尤其是七月初七前后,银河系格外明亮,从地球上的视觉效果来看,本来距离十分遥远的天琴座织女星和天鹰座牛郎星仿佛得以以银河系连接起来。古人喜观天象,便逐渐赋予这一现象丰富的传说故事,后来逐渐演化成为七仙女与董永的故事。在这些传说中,牛郎织女一年才得以一会,因此人们便把牛郎织女的艰难爱情和对爱情忠贞不渝的态度作为向往歌颂的榜样,并在七夕为祈祷爱情美满、家庭幸福。“金风玉露一相逢,便胜却人间无数”,是秦观在《鹊桥仙》一诗种对七夕的浪漫描写。

  三、天象崇拜:对自然的探索和社会的认识

  七夕乞巧和爱情的意涵都来源于古代人的观星占卜。古人通过对天上星宿的“分星”和对地理区域的“分野”而将天地对应。由此形成天上复杂的星宿系统和人间四方九州的格局。在庞大的星宿体系中,“牛宿”位于银河的东岸,由6颗星组成,形似头上有两角,却只有三只脚的牛,因此古人称其为“牵牛”。“织女”3星位于牛宿的北部,其中的“织女一”星是全天第五亮星,仅次于“大角”星,因此又常直接称为“织女星”。古人将“牛宿星”与“织女星”合称为“牛郎织女”。

  这种天与地的对应,形成的天界是以“帝星”为中心,以“三垣四象二十八宿”为主干的等级严密、组织庞大的空中社会。人间则是以王都为中心,以四方九州为天下观形成的社会。今天来看,这些分类和对应方式并不科学,但也不是全无可取之处。科学正是在一步步的观察、假设和不断的验证中不断进步的。同时,古人将天地如此对应,通过对星宿的观察安排人间社会秩序,通过对人间社会的了解而想象天界等级,都是人们对自身所处的社会的认识方式,虽然并不科学,但是这一套自洽的理论逻辑成为人们行事的准则和标准。

  四、“七”:在神秘与哲学之间

  “七”一直是一个神秘的数字,比如7是最大的各位素数,光谱有7种颜色等。中国也常用七表示吉祥。“七夕”月逢七、日逢七。古代民间把正月正、二月二、三月三、五月五、六月六、七月七、九月九这“七重”列为吉庆日。七月七,逢双七,正是吉祥欢庆的日子。

  七夕本来就是人们对于天象观察和内心对人间社会的美好期待的节日,因此“七”本身也与天象有关。中国古代,人们将太阳(阳)、月亮(阴)与金、木、水、火、土五大行星合称七曜。《尚书考灵曜》:“(天地开辟),七曜俱在牵牛初度。”《易传》:“日、月、五星,起于牵牛。”因此阴阳和五行正好构成“2+5”的七曜。无独有偶,古巴比伦的闪米特人也基于天象观测注意到了七曜,但是与中国不同之处在于他们将太阳、月亮和五大行星都称作行星。他们相信七曜神,认为他们轮流执政,主宰人间沧桑。而后人们逐渐以这七大星球作为时间轮换的周期,一周就是一个星期,7天一轮。这一星期制经罗马又传入北欧,北欧将七曜神改作自己神话系统中对应的称呼,最后演变成今天英语中对于星期的称呼。比如一周的第一天是周日(Sunday),以太阳(Sun)命名;第二天是周一(Monday),以月亮(Mon)命名;第三天是周二(Tuesday),用火星也即罗马神话中的战神命名,北欧人将之换成自己神话系统中的战神提尔(Tyr),Tuesday中的Tues就是Tyr的变形。第四天用水星命名,北欧神话中与罗马神话中水星对应的神叫做Woden,所以Wednesday中的Wedne就是Woden的变形;第五天用木星命名,木星是罗马神话中的雷神朱庇特,北欧人将之换成自己的雷神托尔(Thor),所以Thursday中的Thurs就是Thor的变形;第六天用金星命名,金星是Venus,罗马神话的爱与美之神维纳斯,北欧人换成了他们的爱神弗丽嘉(Frigg),所以Friday中的Fri就是Frigg的变形;第七天用土星命名,土星也就是罗马神话中的农神萨图努斯(Saturn),北欧神话中没有此神,所以直接音译成为Saturday。日本现今也沿用此星期称呼,一周七天分别是日、月、火、水、木、金、土曜日。

  在《旧约》中上帝创世纪用了六天,最后一天,也就是周六休息。而周日是耶稣复活的日子,基督教把礼拜定在这一天,所以周日又叫礼拜天。而中国现在称星期一、星期二等是将曜日换成数字,同时因为一日就是一天,所以周日又称周天。此处的星期之意是七星更替记日的一周期,就是一个星期。但是中国最早的“星期”不是此意,但是也与“七”、七夕相关,正是特指每年七夕,牛郎织女两星“相会”的期会,叫做星期。

  唐代诗人崔颢的《七夕宴悬圃二首》一诗写到:

  长安城中月如练,家家此夜持针线。

  仙裙玉佩空自知,天上人间不相见。

  长信深阴夜转幽,瑶阶金阁数萤流。

  班姬此夕愁无限,河汉三更看斗牛。

  七夕之夜,郎朗夜空下千家万户观星斗巧的场景被描述得生动清晰。从古到今,人类对于自然天象的观察和探索,对于人间社会的秩序安排,对于圆满爱情的向往和对美好生活的追求从未停止,因此七夕所要祈祷的不仅仅是个人情爱,也是从脚踏实地到仰望星空,从日常生活到科学、哲学,方方面面,需要我们立足于生活,着眼于传统文化,放眼世界,从七夕这样一个节日中去慢慢体悟。

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